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Buceo con NITROX

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¿QUÉ ES EL NITROX?

El nitrox es cualquier mezcla de nitrógeno y oxígeno. El aire (79% N y 21% O2) se podría considerar una mezcla nitrox, por eso comúnmente el nitrox hace referencia a una mezcla que contenga más de un 21% de oxígeno. Estas mezclas también son denominadas como "Enriched Air" y "EANx" (Enriched Air Nitrox), es decir aire enriquecido con oxígeno.
Una mezcla nitrox que contenga un 40% de oxigeno se le conoce como EAN 40. Existen dos mezclas de uso más extendido que son el EAN 32 (32% O2 Y 68% N) conocida como NITROX I, y el EAN 36 (36% O2 y 64% N) también conocida como NITROX II.

 

¿ES MÁS SEGURO BUCEAR CON NITROX QUE CON AIRE?

Al disminuir el porcentaje de nitrógeno y por lo tanto su presión parcial, evitamos o reducimos los problemas ocasionados por este gas (descompresión, narcosis, etc.); pero esto lo hacemos gracias a que aumentamos el porcentaje de oxígeno (y su presión parcial), con que incrementamos los problemas relacionados con el oxígeno. Por lo tanto, bucear con nitrox no es ni más seguro , ni más peligroso que con aire, todo depende del uso que hagamos.

 

¿QUÉ VENTAJAS TIENE?

- Aumenta los tiempos en el fondo en las inmersiones sin descompresión.
- Reduce el tiempo de descompresión en las inmersiones con descompresión.
- Reduce el nitrógeno residual que queda en el cuerpo después de la inmersión.
- Reduce la posibilidad de la enfermedad descompresiva (E.D.).
- Reduce la narcosis producida por el nitrógeno.

 

¿QUÉ INCONVENIENTES TIENE?

- Incrementa el riesgo de intoxicación del sistema nervioso central (Efecto Paul Bert).
- Es una mezcla más cara (que el aire).
- Requiere un entrenamiento específico.
- Las mezclas con más de un 40% de oxigeno requieren un equipo y limpieza especial, en otros motivos para evitar la posibilidad de incendio e incluso una explosión.
- En las inmersiones de larga duración con nitrox, aumenta el riesgo de toxicidad pulmonar del oxígeno (efecto Lorrein-Smith).

 

¿SE PUEDE BUCEAR A MÁS PROFUNDIDAD CON NITROX?

No, sino que es todo lo contrario. Cuanto mayor sea el porcentaje de oxigeno en la mezcla , menor es la profundidad máxima a la que se puede utilizar. Al aumentar el porcentaje de oxigeno, aumenta la presión parcial del oxigeno y por lo tanto mayor es el riesgo de intoxicación por oxigeno (efectos Paul Bert y Lorrain-Smith).
Si se tiene en cuenta que la mayor presión parcial de oxigeno permitida en la actual legislación es 1,4 atmósferas para los buceadores deportivos y 1,6 para profesionales, veamos algunos ejemplos de las profundidades máximas permitidas:
 

 TIPO DE MEZCLA  PORCENTAJE DE OXÍGENO PROFUNDIDAD MÁXIMA
1,4 atm. 1,6 atm.
AIRE 21 56 m. 66 m.
EAN 32 32 34 m. 40 m.
EAN 36 36 29 m. 34 m.
EAN 50 50 18 m. 22 m.

 

¿SE CONSUME MENOS BUCEANDO CON NITROX QUE CON AIRE?

Supongamos que eres capaz de aguantar 2 minutos sin respirar; tras respirar unos minutos oxigeno puro (100% O2 en vez de 21%), ¿ quiere decir esto que podrías incrementar tu apnea hasta casi 10 minutos? . Lamentablemente NO. Lo siento, tu apnea seguirá siendo de 2 minutos.
La necesidad de respirar, de interrumpir la apnea, viene determinado no por la reducción de oxigeno en el cuerpo, sino por el aumento del dióxido de carbono en la sangre, que és en lo que se transforma el oxígeno después de los procesos metabólicos. Es el CO2 quien hace saltar la alarma para que respiremos, aunque nos quede aún suficiente oxigeno, porque los niveles bajos de CO2 son muy peligrosos para el hombre y necesita eliminarlo a través de la respiración. Por eso el consumo de mezclas nitrox es el mismo que con aire.

 

¿QUÉ ES LA PROFUNDIDAD EQUIVALENTE EN AIRE (PEA) ?

Para calcular la descompresión en una inmersión con nitrox, se puede calcular utilizando las tablas II y III de descompresión con aire, salvo con la diferencia que la profundidad real no es la que utilizaremos en la tabulación, sino la PEA. Para ello calcularemos primera esa profundidad real (en la que respiramos menos porcentaje de nitrógeno) a que equivale si respiráramos aire ( 79% de nitrógeno). La fórmula es la siguiente :

Prof. Equiv. = ( Prof. Real + 10 ) x Fracc.dec. N2 en mezcla - 10
                                          0.79

donde: Fracc. dec. N2 en la mezcla = fracción decimal de nitrógeno en la mezcla
 
Ejemplo : Inmersión con nitrox II a 27 metros de profundidad (profundidad real)

PEA = (27 + 10 ) x 0.64 - 10 = 20 metros.
               0.79

Sería entonces con 20 m. y no 27 m. como calcularíamos la descompresión. Esto según la Tabla III , nos da un tiempo máximo en fondo de 50 minutos ( tabulación 21 m.) en vez de 30 minutos que nos da la tabulación correspondiente a 27 metros. En este caso en particular, obtenemos 20 minutos más de tiempo en el fondo sin tener hacer descompresión.

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